sábado, 19 de octubre de 2013

Todo lo que nunca quisiste saber sobre teclados

En esta publicación voy a dar con la tecla para conseguir un buen teclado, a escribir sobre el dispositivo de escribir, y al que podemos considerar el tacto informáticamente divagando. Porque a pesar de la proliferación de las pantallas táctiles, muy prácticas para algunos usos y también como quitagrasas de los dedos, cuando se trata de escribir de verdad y no de skrbr d vrda no se puede ni por asomo conseguir la misma experiencia ni rendimiento de escritura con otro periférico de entrada que no sea el veterano teclado.

Todo el mundo sabe qué es un teclado pero no tantos conocen cómo sabe un buen teclado, ni dominan todo ese mundo de sensaciones y tecnología que intervienen durante y detrás de las pulsaciones. Además, para fastidiar la satisfacción con vuestro teclado actual y volver sibarita a vuestro paladar dactilar, llega este castigo.

Guía de teclados de membrana y mecánicos a fondo

Una clasificación habitual de los teclados se realiza en base a la tecnología empleada, sobre todo refiriéndose a la tecnología del tipo de interruptores que generan la pulsación de la tecla. De dicha clasificación destacan dos grandes grupos: los teclados de membrana y los teclados mecánicos; y avanzando en el tema de los sabores, cataré la mortadela de los teclados de membrana y el jamón de bellota de los teclados mecánicos.


TECLADOS DE MEMBRANA
La tecnología de los de membrana se basa en unas láminas extendidas a lo largo de todo el interior del teclado, dos de esas láminas llevan impreso el circuito eléctrico, una tercera hace de separador entre ambas, y la cuarta capa es una membrana donde se alzan los interruptores en forma de cúpulas de goma.

La membrana tiene una cúpula de goma que se sitúa debajo de cada tecla, y cada tecla incluye un émbolo en su interior, al ser ésta presionada el émbolo empuja la cúpula de goma y cierra el circuito eléctrico al producir contacto en las capas inferiores, generando así la señal de pulsación de la tecla.

He realizado una carnicería a un teclado de membrana para mostrar sus láminas embutidas:

Interior teclado de membrana, interruptores de cúpula de goma
Tripas teclado de membrana, interruptores de cúpulas de goma

En definitiva, los teclados de membrana usan de interruptores unas cúpulas de goma (interruptores conocidos en inglés como rubber dome switches) que desempeñan su función por empuje. Una tecnología rudimentaria con algunas deficiencias pero fuertemente extendida. En esta animación vemos el funcionamiento del interruptor de cúpula de goma:

Funcionamiento membrana interruptor cúpula de goma
Rubber dome switch

Si te estás preguntando si tu teclado debe ser de membrana puedes apostar que sí, porque el 90% de los teclados lo son y porque los que no tienen uno de membrana lo saben.

Basados en la tecnología de membrana hay diversas variantes, un caso particular son los interruptores de tijera (scissor switches), éstos también usan cúpulas de goma pero para presionarlas incorporan un mecanismo de plástico en forma de tijera que les permite hundir la tecla hasta el fondo con menos desplazamiento y retornarla arriba más rápido una vez la soltamos.

La mayoría de ordenadores portátiles montan estos interruptores en sus teclados de membrana; también se utilizan en teclados finos de perfil bajo. A continuación la animación que muestra su funcionamiento:

Funcionamiento membrana interruptor de tijera cúpula de goma
Scissor switch

De los teclados de membrana trataré sus defectos y carencias en el siguiente apartado; respecto por qué son los más frecuentes, siendo éste de membrana el teclado de masas (o mainstream), es simplemente una cuestión de sus reducidos costes de fabricación. Podemos encontrar teclados de membrana nuevos por menos de 10€, aunque también los hay con mil virguerías, orientados al mercado entusiasta y gamer, y que pueden superar los 200€.

Durante bastante tiempo antepuse el WASD al QWERTY, es decir, el teclado que seleccionaba tenía una orientación hacia juegos en lugar de hacía calidad de escritura; era un teclado gamer al menos bajo el encauzamiento del mercado en cuanto a perfiles de teclados. Un teclado gamer tenía (y tiene) una serie de extras como las teclas retroiluminadas para jugar de noche, varias teclas programables para hacer macros en los juegos, y una pantalla LCD donde mostrar información de la partida. Todo este caviar montado sobre una mortadela de teclas con interruptores de goma.

Logitech G19, teclado gamer de membrana
Teclado Logitech G19, un teclado de membrana con muchos extras y muy costoso

Pero cautivado por las exquisiteces de esos avances tecnológicos en las funcionalidades de los teclados, fui siempre adquiriendo un modelo de esos considerados gamer (pero de membrana), hasta llegar a lo más alto con el Logitech G19, después de él, reflexioné. En ningún caso puedo decir que me haya defraudado el G19, y actualmente añoro sobre todo su pantalla donde me había creado un panel (ver foto inferior) con AIDA64 para monitorizar las temperaturas y consumos durante el juego; ahora bien, si estuve tanto tiempo tecleando por esos mares, si llegué a comprar el G19, fue simplemente porque no había vuelto a probar uno mecánico desde hacía años, de no ser así, luces, pantallas, y demás parafernalia no hubieran evitado mi preferencia por un teclado mecánico.

Monitor con AIDA64 para LCD del Logitech G19
Pantalla LCD a color del teclado Logitech G19

Actualmente están resurgiendo con fuerza los teclados mecánicos en el mercado, muchos conocidos fabricantes como Razer, Corsair, y el mencionado Logitech entre otros, están popularizando modelos de teclado gamer mecánicos y no de membrana como antaño.

Siempre fueron más apropiados los teclados mecánicos para los juegos, y existían por ejemplo de SteelSeries desde hace años, pero lo cierto es que durante mucho tiempo los verdaderos teclados gamer (mecánicos) han estado eclipsados por las luces de los disfrazados teclados gamer (membrana).



TECLADOS MECÁNICOS
La tecnología de los teclados mecánicos se basa en la utilización de interruptores mecánicos individuales para cada tecla, estos interruptores incorporan un mecanismo en su interior que se acciona para cerrar el circuito eléctrico y generar así la pulsación de tecla. El mecanismo se encuentra sellado y protegido en el interior de la caja del interruptor, de ésta asoma un émbolo sobre el que se monta la tecla para accionarlo.

Toda esta ristra de interruptores pueden ir soldados directamente a la placa del circuito impreso (PCB), o bien montados sobre una estructura de acero (backplate) y soldados después al PCB, de esta forma aumenta la estabilidad y firmeza del teclado a la hora de pulsar las teclas, también aumenta el peso del mismo y la sensación de su calidad de construcción.

No es difícil imaginar que el coste de fabricación de un teclado mecánico es bastante más elevado que uno de membrana; porque mientras uno incorpora un centenar de interruptores de calidad, el otro sólo instala unos pares de láminas de plástico. Un teclado mecánico con buenos interruptores lo podemos encontrar a partir de 75€, que es un precio mínimo muy superior a los de membrana.

SteelSeries 6G, teclado gamer mecánico con Cherry MX Black
SteelSeries 6G, veterano teclado gamer mecánico con interruptores MX Black

Hasta el momento he ido haciendo mucha referencia al uso del teclado para juegos (gaming), sin embargo, no sólo para jugar son mejores los teclados mecánicos, también son infinitamente más adecuados para la escritura de texto.

Llega el momento de justificar todos estos halagos hacia los teclados mecánicos, de destapar al pata negra, describiendo las características y beneficios de los teclados mecánicos, y comparándolos con lo que ofrecen los teclados de membrana:

Durabilidad teclado
La vida de un teclado mecánico es muy superior al teclado de membrana, cada interruptor mecánico soporta más de 50 millones de pulsaciones mientras que el interruptor de cúpula de goma se queda entre los 5 y 10 millones de usos.

Además de esa mayor longevidad, los interruptores mecánicos se mantienen siempre en forma, en las mismas condiciones durante todo su ciclo de vida, es decir, desde la pulsación 1 hasta la que haga 50 millones; los de membrana en cambio empiezan a degenerar a los pocos meses de uso intenso y van deteriorando durante toda su vida útil, siendo posible llegar a apreciar diferencias entre las teclas más pulsadas y las que menos utilizamos.

El teclado mecánico suele tener un peso considerable y un cuerpo rígido que nos transmite robustez, y es una impresión veraz ya que su estructura posee una fuerte y mayor resistencia que el teclado de membrana, lo que le permite aguantar más golpes y seguir perdurando. Le llamaron teclado mecánico pero podían haberle denominado teclado casi Chuck Norris porque es casi indestructible, así lo avala la inmensa mayoría de dinosaurios mecánicos de los años 90 que siguen funcionando hoy día.

Actuación tecla
En los teclados mecánicos el punto de activación, momento en que la pulsación de la tecla se genera, se produce antes de hundir la tecla hasta el fondo. Normalmente el interruptor tiene una distancia de actuación de 2 mm de desplazamiento y el recorrido completo es de 4 mm hasta tocar fondo, es decir, el punto de activación se encuentra a mitad de su recorrido.

En los teclados de membrana hay que pulsar siempre a fondo la tecla para que ésta se active. Esto incentiva que apliquemos una fuerza al teclear mayor de la necesaria.

Con esta cualidad el teclado mecánico nos permite aumentar la velocidad de escritura y reducir la fatiga de las manos.

Feedback pulsación
La percepción sensorial de que efectivamente hemos pulsado ya la tecla (alcanzado su punto de actuación), conseguida gracias a recibir un aviso o respuesta (feedback) por parte del interruptor mecánico una vez ha detectado pulsación, es otra de las grandes características, para mí imprescindible, que pueden ofrecer los teclados mecánicos.

Gracias a recibir esa respuesta de los interruptores, y tras un periodo de entrenamiento y adaptación, podemos dirigirnos con seguridad a pulsar la siguiente tecla sin más demora de la necesaria, consiguiendo una importante mejora en la velocidad de escritura y una reducción de los errores.

Los teclados de membrana no emiten feedback, pueden tener un efecto táctil al hundir la tecla al fondo, pero no podemos percibir con certeza si hemos pulsado la tecla hasta verla por pantalla.


RAZER BLACKWIDOW ULTIMATE
Un inciso para mostrar, antes de continuar con las bondades de los teclados mecánicos, el teclado Razer Blackwidow Ultimate 2013. Un teclado gamer de última generación que monta interruptores mecánicos de tipo Cherry MX Blue (los explicaré en el siguiente apartado).

Como características de teclado gamer dispone de las teclas retroiluminadas en verde (con múltiples intensidades de luz o apagado); varias teclas para programar macros; y conexiones en su lateral derecho para auriculares, micrófono, y USB.

Las cinco teclas verdes que están en blanco, no están grabadas con sus letras WASD y Esc, no vienen de serie con el teclado, las adquirí aparte para darle mi toque personalizado.


Teclado mecánico Razer Blackwidow Ultimate 2013 español
Teclado mecánico Razer Blackwidow Ultimate 2013 Español, ligeramente personalizado

Razer Blackwidow con Cherry MX Blue, keycaps verdes añadidos
Teclado mecánico Razer con interruptores Cherry MX Blue, teclas WASD y Esc no de serie

El teclado presenta un buen aspecto y calidad en general acorde a la marca Razer. Leí que los leds de las teclas se morían frecuentemente y lo corroboré nada más sacarlo de la caja, fue conectarlo y en menos de un minuto empezó uno de ellos a parpadear hasta apagarse para siempre jamás a los pocos segundos después; por suerte me tocó en una tecla que no molesta mucho visualmente, en el teclado numérico la tecla 6, se puede apreciar en la foto superior como su led está apagado.

Del teclado quedo muy satisfecho en estos dos meses y pico de uso, lo recomendaría, aunque advirtiendo antes del tipo de interruptor mecánico que lleva, el MX Blue, que personalmente me gusta bastante pero tiene unas particularidades que pueden no agradar y que detallaré más abajo al hablar sobre cada tipo de interruptor Cherry MX.

La nueva revisión Razer Blackwidow Ultimate 2014 la podemos encontrar sobre los 120€, advertir que si vais a comprarlo os fijéis que sea la versión con la disposición de teclas en español, como la que he puesto en el enlace.


Continuamos con las características generales de los teclados mecánicos y su comparación con los teclados de membrana:

Sensación tecleando
Una cualidad sensacional de los teclados mecánicos es la sensación que obtenemos al teclear en ellos, una sensación placentera.

Es imposible transmitir lo agradable y gustosa que resulta la experiencia de escribir en un teclado mecánico sin que parezca que estoy loco, si es que aún estoy a tiempo de eso, pero si lo probáis entraréis voluntariamente en este manicomio.

La sensación de teclear en uno de membrana es similar a la de teclear sobre unos chicles masticados, que gracias a estar recubiertos por los capuchones de las teclas eliminan al menos esa parte de contacto pegajoso. Estarás mirando tu teclado, pulsarás unas teclas en él, y pensarás, exagera, pero el día que toques cuatro teclas en uno mecánico y regreses al de membrana, verás que más que exagero soy mensajero.

Pulsaciones simultáneas (NKRO)
Los teclados mecánicos (de calidad) ofrecen N-KRO  (abreviatura de N-Key Rollover), este concepto define el número (N) de teclas (K) que se pueden pulsar a la vez (RollOver) sin que se pierda ninguna de ellas, es decir, que el teclado pueda registrar y procesar todas.

Esta característica no es intrínseca de los teclados mecánicos, también podría serlo uno de membrana, habitualmente no lo son para abaratar su coste; para conseguir el NKRO es necesario añadir diodos en el circuito eléctrico, uno para cada interruptor de cada tecla.

Es una propiedad interesante sobre todo para los juegos y aplicaciones de simulación, donde mantenemos pulsadas bastantes teclas y a su vez presionamos otras nuevas teclas.

Se denomina como N-KRO al teclado que es capaz de controlar simultáneamente todas sus teclas presionadas (las N); por limitaciones del puerto USB, el NKRO sólo lo conseguiremos conectando dicho teclado por el puerto PS/2, válido con un adaptador USB a PS/2. Un teclado NKRO conectado por USB quedará limitado a 6 teclas simultáneas (6-KRO), más las cuatro teclas modificadoras (Alt, Shift, Control, Windows), dando un máximo de 10 teclas concurrentes, una cifra más que suficiente para la inmensidad de usos y usuarios.

La mayoría de los teclados de membrana no ofrecen ni siquiera 3-KRO, no soportan 3 teclas simultáneas cualesquiera; sin embargo, emplean técnicas para tolerar más de 3 teclas a la vez, pero sólo con determinadas combinaciones de ellas, por ejemplo las que se utilizan habitualmente para juegos, como las teclas WASD y sus alrededores, esta técnica la bautiza el marketing como teclado con matriz de juego (Gaming matrix) o con anti teclas fantasma (Anti-Ghosting).

Sonido tecleo a fondo
Si tecleamos pulsando las teclas hasta el fondo, el sonido del tecleo es bastante más elevado en los teclados mecánicos que en los de membrana.

Los de membrana son más silenciosos porque absorbe el golpe la cúpula de goma del interruptor, mientras que en los mecánicos suena un clac, causado por el golpe del mecanismo del interruptor al tocar el fondo de la caja donde se encuentra.

El sonido al que me refiero en este apartado se produce independientemente del tipo de interruptor mecánico que tengamos; luego habría que añadir el ruido adicional producido por el interruptor en su punto de actuación, si el teclado monta interruptores con clic.

Reducir este sonido es cosa de buen hábito y práctica, aprovechando la ventaja (Actuación tecla) descrita más arriba, sobre que en los mecánicos no es necesario pulsar a fondo las teclas, pero siempre se escapará alguna. Si no queremos controlar el ímpetu al pulsar las teclas, o nos gustaría más silencio, podemos reducir drásticamente el ruido instalando unos anillos de goma (O-Rings) dentro de los capuchones de las teclas, los anillos evitarán con su grosor que el mecanismo toque fondo, al haber reducido el desplazamiento máximo de la tecla.


INTERRUPTORES CHERRY MX
Hay múltiples fabricantes de interruptores mecánicos para teclas (keyswitches), los más extendidos sin duda son los del fabricante Cherry, con su modelo Cherry MX, estos interruptores se encuentran montados en gran parte de los teclados mecánicos.

Dentro del grupo de interruptores Cherry MX, encontramos diversas variantes en el comportamiento de su mecanismo que afectan considerablemente a la experiencia de usuario, dando como resultado distintos tipos de interruptor que se identifican y comercializan por el nombre de su color; los cuatro más comunes son: Cherry MX BlueCherry MX BrownCherry MX BlackCherry MX Red.

Interruptores mecánicos Cherry MX
Interruptores mecánicos Cherry MX: Blue, Brown, Black, Red, y Clear

Cherry MX Blue
El azul es un interruptor de tipo clic táctil, en cada pulsación produce feedback mediante un aviso audible y táctil. La fuerza de actuación, es decir, qué cantidad de fuerza hemos de ejercer en el punto de activación del interruptor, es de 50 g.

Su feedback audible es un sonido de clic cuando actúa el mecanismo, un clic que puede enamorar (es adictivo) o irritar según gustos, y aunque es un sonido moderado, es lo suficientemente alto como para molestar si tenemos gente alrededor.

El feedback táctil consiste en hacerle sentir al dedo como un bulto, vencimiento de un bache, cuando la tecla se ha pulsado. Podemos distinguir dos zonas en el recorrido de la tecla, la primera zona más dura hasta la actuación del mecanismo (de 0 a 2 mm) y una segunda más blanda desde ese punto hasta pulsada a fondo (de 2 a 4 mm).

Es el menos idóneo para hacer doble clic a las teclas (una pulsación doble, double tap), porque su punto de liberación está lejos de su punto de actuación, y es necesario esperar a que se libere antes de realizar la segunda pulsación. La doble pulsación es una acción que, básicamente puede ser necesaria o interesante, para algunos juegos o aplicaciones muy específicas.

Este interruptor se considera ideal para escritores o programadores, porque su respuesta táctil junto con el sonido clic que emite suelen agradar y benefician en la velocidad de escritura y reducción de la fatiga muscular.

El azul es el pitufo ratón, siempre haciendo clics.

Funcionamiento interruptor mecánico Cherry MX Blue
Cherry MX Blue

Cherry MX Brown
El marrón es un interruptor de tipo golpe táctil, tras cada pulsación transmite una sensación al tacto. La fuerza de accionamiento es de sólo 45 g, aspecto que le dota de un comportamiento ligero y blando.

Su feedback táctil hace notar a nuestro dedo una fuerza de empuje, como un suave golpe; una sensación táctil similar a los interruptores MX Blue pero bastante más suave, menos pronunciada.

Este interruptor es considerado muchas veces el más polivalente, por estar ubicado entre los dos mundos de interruptores mecánicos, los táctiles y los lineales; el MX Brown nos ofrece respuesta táctil (como el MX Blue y MX Clear) y también nos acerca al comportamiento suave de los lineales (MX Black y MX Red), pero en un punto equilibrado de ambos aspectos, no extremo.

El marrón soluciona marrones, vale para todo.

Funcionamiento interruptor mecánico Cherry MX Brown
Cherry MX Brown

Cherry MX Black
El negro es un interruptor de tipo lineal, es decir, no manifiesta cuando ha llegado al punto de activación y mantiene una fuerza constante durante todo su recorrido. La fuerza de actuación es de 60 g, cifra que lo vuelve un interruptor sensiblemente duro.

Al no emitir ningún feedback cuando registra una pulsación de tecla, sólo percibiremos una respuesta táctil al hundir la tecla hasta el fondo (4 mm); pero no olvidéis que su punto de activación es a mitad (2 mm) de su recorrido. No existen dos zonas diferenciadas del recorrido del interruptor, el antes y después de la activación.

Por ser un interruptor lineal, la sensación al pulsar la tecla es de suavidad, aunque la resistencia aumenta a medida que hundimos la tecla.

Para lograr una fuerza de actuación de 60g, el muelle que monta el MX Black es duro, gracias a eso obtiene los siguientes beneficios: por un lado consigue volver rápido a su punto de liberación al soltar la tecla, ideal para la doble pulsación (double tapping); y por otro lado evita las pulsaciones de teclas accidentales erróneas, ya que apoyar el dedo ligeramente en la tecla no provocará activarla. En el lado contrario, tiene el inconveniente de producir más fatiga de manos sobre todo en largas sesiones.

Este interruptor es considerado en muchas ocasiones como el interruptor gamer (para juegos), por la razón principal de no ser táctil. Su dureza lo hace adecuado para juegos de simulación o RPG, donde hay que pulsar las teclas de forma precisa y evitar pulsaciones no deseadas.

El negro es el que lo tiene más largo y duro, el muelle.

Funcionamiento interruptor mecánico Cherry MX Black
Cherry MX Black

Cherry MX Red
El rojo también es un interruptor de tipo lineal, de hecho es idéntico al MX Black pero con una fuerza de actuación de 45 g, bastante menor.

Sus características generales son las descritas para el MX Black, también es considerado como un interruptor gamer por la misma razón de ser lineal y no táctil, pero al disponer éste de un muelle más blando, invierte en ese aspecto las ventajas/desventajas mencionadas arriba, aquí sería: más lento doble pulsación, más propenso a tecla accidental, menos fatiga. Al ser más blando y rápido de pulsar, se considera un interruptor adecuado para juegos de acción o FPS, donde prima la velocidad más que la precisión en la pulsación de las teclas.

El rojo es de alerta roja, la tecla se hunde fácil.

Funcionamiento interruptor mecánico Cherry MX Red
Cherry MX Red


NOTA: Todos los GIF animados de los interruptores son obra de Lethal Squirrel de Geekhack.org


Una consideración sobre la fuerza de actuación, aunque sea ésta una medida física comparable matemáticamente, si la cotejamos entre distintos modelos de interruptores mecánicos nos llevará a unas conclusiones equivocadas. Por ejemplo, el MX Brown y el MX Red poseen ambos 45g, sin embargo, la percepción de fuerza al pulsar las teclas no es la misma, es bastante más blando el MX Red, debido a su comportamiento lineal y la ausencia del bulto táctil. La comparación de fuerza sí es válida entre tipos iguales, el Black con el Red, y el Brown con el Clear.

He preparado una de mis tablas de multiplicar castigos, para presentar de forma resumida las diferencias entre los distintos tipos de interruptores Cherry MX. He incluido además el modelo de interruptor menos frecuente, el de color blanco, el MX Clear, que es idéntico al MX Brown pero más duro, requiere mayor fuerza de accionamiento y posee una respuesta táctil más pronunciada. En la última columna de la tabla aparece una lista de teclados que montan cada interruptor en cuestión.

Tabla comparativa interruptores mecánicos Cherry MX
Comparativa de características entre interruptores Cherry MX


¿Cuál es el mejor modelo de interruptor Cherry MX?
Sólo hay una respuesta correcta a esta pregunta y es depende. Depende del uso principal que vayamos a darle, pero sobre todo de nuestros gustos y preferencias.

Respecto al uso, y dejando aficiones curiosas al margen, está claro que siendo un teclado todos vamos a usarlo para pulsar teclas, pero la cuestión es qué teclearemos, qué uso mayoritario de entre estas tres actividades realizaremos: escritura, juegos o de todo un poco de nada mucho. Por norma general, si es para escritura son más apropiados los táctiles MX Blue, Brown o Clear, y si es para juegos los lineales MX Black o Red.

Pero la norma general no sirve de nada para una persona en particular, da igual si vamos a jugar más que a escribir o viceversa, el tipo de interruptor con el que nos sentiremos más cómodos podría ser cualquiera de todos ellos. Por las características y diferencias que he expuesto aquí os podéis hacer una idea preconcebida de cual os gustará más y tal vez acertar, pero lo ideal sería que los probaseis todos físicamente. Porque insisto, estereotipos aparte, todos los interruptores valen para todos los usos, y lo que prevalece son vuestras preferencias personales. Y no olvidéis tampoco que cualquiera de ellos es mucho mejor que un interruptor de membrana.

Aunque lo óptimo es probar en condiciones los interruptores en un teclado (en casa de algún amigo o en alguna tienda), siempre podemos recurrir a adquirir un pack de muestra que incluya cada uno de los interruptores, y sentir al menos la percepción al pulsarlos e imaginar como resultaría un teclado con ellos.

Para mi gusto personal quiero sentir feedback al pulsar la tecla, así que quedarían fuera el Black y el Red; el Blue me gusta bastante, su clic me engancha pero me excita, y es demasiado ruidoso; el Clear no lo he probado montado en un teclado, sólo en una muestra de interruptor, y aunque me gustó, lo noté un pelo duro; el Brown, no sólo por descartes, es con el que me siento más cómodo, me encanta su sensación y me relaja teclear.

Y si tuviera que ordenarlos todos ellos por preferencia, mi lista quedaría: Brown, Clear, Blue, Red, y Black.



TECLADO MECÁNICO WASD V2
Una joven empresa americana, WASD Keyboards, lanzó hace dos años un teclado mecánico de gran calidad y altamente personalizable, era el WASD V1. Hace pocos meses lanzaron su esperada revisión del teclado, el WASD V2.

La gracia de este teclado, además de su calidad, es que podemos configurarlo a nuestro antojo, desde escoger qué interruptores Cherry MX queremos montar, si instalamos amortiguadores de goma (O-Ring) o no, y hasta crear el diseño (color, texto, fuente, tipo grabado) de cada una de las teclas (keycaps).

WASD keyboards, posibles colores de las teclas (keycaps)
Colores en WASD Keyboards para los capuchones de las teclas, son de material plástico ABS

Cuando estuvo disponible el V2 con la disposición de teclas (layout) ISO de 105 teclas en Español, me hice con uno, lo estaba esperando. Quería un teclado con interruptores MX Brown, la calidad de construcción y acabados del WASD V2 me encantaron, también su estética sobria y minimalista, y su comedido tamaño. Además como adicto creativo me encantaba la posibilidad de personalizarlo.

En su web disponemos de un editor para crear nuestro diseño de teclado y facilitar después la configuración del pedido. Voy a mostrar algunos de los diseños, que hice con el editor, conforme me rondaban ideas por la cabeza para construirme el teclado:

Diseño Instagram para teclado WASD por dPunisher
Teclado inspirado en Instagram por dPunisher


Diseño Pac-Man para teclado WASD por dPunisher
Teclado inspirado en Pac-Man por dPunisher


Diseño Space Invaders para teclado WASD por dPunisher
Teclado inspirado en Space Invaders por dPunisher


Diseño Tetris para teclado WASD por dPunisher
Teclado inspirado en Tetris por dPunisher


Finalmente me decidí por el diseño que he llamado "Tetris Gamer", basado en este último pero más minimalista, una versión en dos tonos (blanco/rojo), con un tercer tono (gris oscuro) sólo empleado para la tecla Esc. El concepto de mi diseño es que apareciesen representadas las piezas de un clásico de los juegos como el Tetris y a su vez poder resaltar el grupo de teclas básicas de los juegos, las WASD; gracias a la pieza T era posible. Así dejé el diseño en el editor:

Diseño Tetris Gamer para teclado WASD V2 por dPunish3r
Teclado WASD V2 diseño "Tetris Gamer" por dPunisher


Y aquí hecho realidad:

Teclado mecánico WASD V2
Teclado mecánico WASD V2

Teclado mecánico WASD V2
El teclado en real es más bonito todavía que lo apreciable en las fotos


Si me apetece un día cambiar el aspecto del teclado, puedo realizarles un pedido (o a cualquier tienda que suministre keycaps para Cherry MX) sólo del conjunto nuevo de capuchones de teclas que quiera montarle, aprovechando así todo el teclado, el cual difícilmente se estropeará antes de unos cuantos años.


El teclado WASD V2 incorpora en su parte trasera unos interruptores DIP que permiten cambiar la configuración de funcionamiento. El teclado acepta configurarse en modo de trabajo QWERTY, Dvorak, Colemak, o para Mac; deshabilitar la tecla de Windows; y conmutar la tecla secundaria del sistema operativo por una de función para acceder a los comandos multimedia incorporados (Play, Stop, Mute, Volumen Up/Down, etc.).

En su parte posterior se encuentra también localizado el conector estándar micro-USB extraíble que utiliza para conectar el teclado, así el cable lo podremos reemplazar fácilmente si se nos estropea.

Parte trasera del teclado WASD V2, interruptores DIP para configurarlo
Parte trasera del teclado WASD V2, interruptores DIP para configurarlo

WASD V2 Keyboards y compañía
WASD keyboard junto al resto de compañeros de teclas


WASD V2 con Cherry MX Brown
Interruptores mecánicos Cherry MX Brown instalados en teclado WASD V2


El teclado con los MX Brown me costó $155, el envío que escogí fue por USPS Priority Mail Express International que salía por $63 (unos $12 más que el método de envío más económico), en total fueron $218 que al cambio quedaron en 168€. Luego al cartero de Correos tuve que pagarle 42€ más en el momento de la entrega (24€ de IVA importación y 18€ despacho). Sumando todo, el teclado me costó 210€. El envío fue muy rápido, en 10 días lo tuve en mis manos.

Unos meses antes había pedido en su web el kit de muestras para analizar bien los diferentes tipos de interruptores MX, los anillos silenciadores, y los posibles colores reales de las teclas; para tomar mejor la decisión a la hora de diseñar y configurar el teclado. El kit sale por $12, el envío $9 por USPS First-Class International como una carta sobre, y no se pagan aranceles, en total por menos de 20€.


Poco más que añadir, estoy encantado con el teclado WASD V2, es excelente, lo recomiendo sin duda.


El manicomio de un castigador
El escritorio de un castigador


Ahora bien, como vemos sale muy caro por los gastos que conlleva la importación. Otras buenas alternativas de teclados mecánicos con un coste más moderado, localización y layout en español, serían:




LA TECLA FINAL
Parece increíble que con tanto interruptor de tecla por aquí presente, no hayan podido interrumpir antes mi tecleo, y eso que redactar esto no es algo mecánico precisamente. Quizás he querido mostrar una desventaja implícita de los teclados mecánicos, y es que son tan gustosos para el escritor que éste no se para hasta parrafada magna. En mi caso ya he demostrado que, con mecánico o con membrana, mis castigos son densos como de un Lunes la mañana.

La moraleja de todo esto es que para otras cúpulas de silicona se admite la discusión, pero para las del teclado de membrana no, su tacto es mucho peor que un buen par de naturales interruptores mecánicos.

Y llega la hora de la tecla final, el artículo va de tecla 2, pero es momento de teclas Escape.



Ahora es vuestro turno en el teclado: dad en la tecla de la motivación con el +1, divulgad este tecleo, y teclead un comentario.


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