domingo, 10 de marzo de 2013

Análisis SSD Samsung 840 Pro

El tiempo pasa y el SSD ya cura las heridas que el disco duro causa al rendimiento del ordenador a un gran público en general (lo conocido como mainstream) y no sólo a los que somos entusiastas (referidos como productos high-end, personas early adopters, o frikis de cojo NES).

Lo que intento decir en el párrafo anterior es que las unidades de estado sólido (SSD), evolución y sobre todo revolución del tradicional disco duro, se han extendido ya de forma considerable; gracias en gran medida a su bajada sustancial de precio, como sucede siempre en la adopción de nuevos productos tecnológicos.

En este castigo voy a analizar una de las opciones domésticas de mayor rendimiento en la actualidad, el SSD Samsung 840 Pro, el cual enfrentaré con otros modelos de SSD actuales y de generaciones anteriores para mostrar la evolución de los SSD en estos últimos años.



Análisis SSD Samsung 840 Pro (y evolución SSD)


PRESENTACIÓN
Repasando en cuatro líneas mi historia personal con los SSD, la experiencia comienza en Octubre de 2009 cuando tras leer múltiples bondades de la primera generación comercial en 2008, me es imposible reprimirme más para catar uno de primera mano... desde entonces los he recomendado encarecidamente. Actualmente son cuatro en línea los que habitan dentro de mi ordenador.

Muestro una tabla con las características técnicas de estos SSD, los cuales serán objeto de evaluación y comparativa con el nuevo Samsung 840 Pro:


Características técnicas SSD Samsung 840 Pro


Todos ellos pertenecen o pertenecían a la gama alta en su momento, fueron adquiridos en la fecha indicada, recién disponibles en el mercado, así que serán válidos para examinar el progreso que ha sufrido la tecnología SSD. El primer dato más interesante de esta tabla es observar el descenso de su precio, para ello hay que quedarse con el coste por cada GB (Gigabyte) de almacenamiento (y no con su precio de producto) para realizar la comparativa.

El busto de mi hermano castigador Duke os presenta con tacto la caja donde viene el Samsung 840 Pro 256 GB como primera toma de contacto.

Caja del SSD Samsung 840 Pro 256GB




RENDIMIENTO
Enseguida empiezo con los números evaluando el rendimiento del Samsung 840 Pro y el de sus SSD compañeros de caja, pero antes muestro la información sobre la versión de firmware instalada en cada uno, el número de horas de uso y otros datos que muestra la utilidad CrystalDiskInfo.
CrystalDiskInfo - Samsung 840 Pro

Nota importante: Debido a que el chipset X79 de la placa base sólo dispone de dos puertos SATA III (6 Gbps - 600 MB/s) no tuve más remedio que conectar uno de los tres SSD que son SATA III a un puerto SATA II (3 Gbps - 300 MB/s). El elegido para el sacrificio fue el SSD Crucial m4, por ser éste el que menos beneficio obtiene de estar conectado a un SATA III, por eso algunos de sus resultados obtenidos en las pruebas son inferiores a su máximo rendimiento.

AS SSD BENCHMARK
Popular utilidad diseñada específicamente para medir el rendimiento de las unidades SSD. 
Descargar AS SSD Benchmark.
AS SSD benchmark - Samsung 840 Pro
OCZ Vertex 3 (240 GB) / Samsung 840 Pro (256 GB)
Intel X25-M G2 (160 GB) / Crucial m4 (256 GB)

El Samsung 840 Pro 256 GB es el claro vencedor, una puntuación global un 35% superior al segundo lugar ocupado por el OCZ Vertex 3; casi doblando la puntuación obtenida por el Crucial m4, y más que doblándola al veterano Intel X25-M G2.

Vuelvo a recordar que el Crucial m4 está en desventaja al estar conectado a un SATA II, la puntuación que obtuvo por SATA III fue de 627, un 20% más que aquí por SATA II; sería entonces el 840 Pro realmente un 60% más rápido que el Crucial en este benchmark.


ATTO DISK BENCHMARK
Otra clásica aplicación para evaluar el rendimiento de cualquier dispositivo de almacenamiento, sea un disco duro o una unidad SSD.
Descargar ATTO Disk benchmark.
ATTO Disk benchmark - Samsung 840 Pro

De nuevo el SSD 840 Pro se proclama ganador en esta prueba de rendimiento. Para tamaños de transferencia superiores a 128KB podemos considerar un empate entre el Vertex 3 y el 840 Pro, llegando ambos a sus máximos de velocidad secuencial superando los 500 MB/s tanto en lectura como en escritura; pero para transferencias pequeñas el modelo de Samsung dobla el resultado al de OCZ, distanciándose así de él.

El Crucial m4 también alcanzaría los 500 MB/s de lectura pero aquí está restringido por el SATA II, del cual toca su techo a unos 280 MB/s, sin embargo en escritura no se ve limitado por el SATA II, ya que su velocidad máxima ronda los 250 MB/s como podéis ver en su análisis. Esta es una de las razones por las que decidí conectar el Crucial m4 por SATA II de entre los 3 posibles candidatos.


Samsung SSD 840 Pro 256GB
El ejemplar analizado posando panza arriba


HD TUNE PRO
Utilidad muy presente en las evaluaciones de sistemas de almacenamiento. Compruebo el rendimiento sólo en lectura pues para escritura esta prueba de benchmark requiere la eliminación de todos los datos de la unidad.
Descargar HD Tune / HD Tune Pro

HD Tune Pro benchmark - Samsung 840 Pro
OCZ Vertex 3 (240 GB) / Samsung 840 Pro (256 GB)
Intel X25-M G2 (160 GB) / Crucial m4 (256 GB)

Una vez más el Samsung 840 Pro vence en esta prueba de rendimiento, porque si bien las velocidades de transferencia son igualmente buenas en él y en el Vertex 3, donde obtiene el Samsung una clara ventaja es en el tiempo de acceso siendo éste 4 veces menor, y por tanto, 4 veces más rápido. En la gráfica amarilla se aprecia claramente que el tiempo de acceso del 840 Pro es mayoritariamente de 0,05 ms mientras que el Vertex 3 es 0,20 ms.

De hecho en esta prueba sería el Crucial m4 el que ocuparía el segundo puesto y no el Vertex 3, porque el Crucial -conectado por SATA III- obtiene la misma transferencia que ellos (en lectura) y un tiempo de acceso de 0,08 ms.


PC MARK 7 (STORAGE)
Aplicación para evaluar el rendimiento en base a unas pruebas de carga de trabajo más reales, próximas a la experiencia de usuario y no como los anteriores benchmarks puramente sintéticos. Sólo ejecuté el paquete de pruebas de PC Mark 7 relacionadas con la unidad de almacenamiento.
Descargar PC Mark 7
PC Mark 7 storage benchmark - Samsung 840 Pro

Cuarta prueba y cuarta victoria, han sido 4 de 4 para el Samsung 840 Pro, el campeón absoluto en esta comparativa. En la puntuación global, el Samsung obtiene más de un 5% sobre el Vertex 3 y más de un 13% sobre el Crucial m4.

Y no sólo en puntuación global, ya que otro aspecto importante a destacar es que el 840 Pro iguala o supera los resultados en cada una de las pruebas por separado que conforman este benchmark.


He querido pasar este benchmark también a un disco duro convencional para mostrar el salto cualitativo que representa pasar de un HDD a cualquier SSD:

En puntuación global el disco duro es unas 3 veces más lento que un SSD, una puntuación que refleja la realidad, aunque una realidad algo optimista para el disco duro... porque la diferencia real perceptible es incluso mayor. Para corroborar mi opinión con algún dato objetivo, si nos quedamos con el resultado individual de una de las pruebas más importantes que realiza PC Mark 7 en este benchmark como sería "Arranque de aplicaciones (Starting applications)" observamos que el disco duro es entre 20 y 30 veces más lento que cualquiera de los SSD.



CONCLUSIONES COMPARATIVA
Seleccionando los datos y resultados más representativos de los aquí expuestos, he confeccionado una gráfica comparativa donde considero al SSD más veterano, el Intel, como valor base de 100% en cada dato; he incorporado los resultados del Crucial por SATA III y no los aquí medidos por SATA II; por último, también he incluido los valores de un disco duro convencional (HDD):


Comparativa HDD y evolución SSD - Samsung 840 Pro

Coste / GB: Es fácil apreciar en la gráfica -y a su vez difícil porque apenas se ve la barrita del HDD- que la única ventaja que presentan todavía los discos duros frente los SSDs es el precio, siendo en éstos del orden de 13 veces más económico el almacenamiento.
Por otro lado, la gráfica muestra un notable descenso del precio de los SSD. Desde el Intel (finales 2009) hasta el Samsung (finales 2012) el coste de almacenamiento en SSD ha bajado a una tercera parte.
Si comprobamos los precios actuales (no los de mi tabla), unos precios orientativos serían que un GB en HDD ronda los 0,05€ y un GB en un buen SSD como el Crucial m4 los 0,66€ (13 veces más), y para el caso del Samsung 840 Pro los 0,80€ (16 veces más).

Rendimiento PC Mark 7: Creo que deberían revisar este benchmark para realizar unas pruebas de uso cotidiano de la unidad de almacenamiento donde se ajusten más a la realidad, y se apreciaría un resultado más abultado entre un disco duro y un SSD; pero seré políticamente correcto (aunque eso me suene a paradoja) y yo no manipularé las cuentas de los resultados obtenidos, así que como ya he comentado más arriba, el disco duro ofrece 3 veces menos rendimiento que los SSD en esta prueba. 
Y como muestra la gráfica en el resultado de esta prueba, la diferencia entre cualquiera de los cuatro SSD es mínima, poco destacada, un dato muy importante para no obsesionarse y cegarse con los números de los benchmarks sintéticos a la hora de escoger uno; en mi experiencia este dato refleja objetividad ya que para el uso práctico, habitual, real, que damos al SSD no he notado diferencia apreciable entre ellos.

Rendimiento AS SSD: He seleccionado este porque aun siendo de índole sintético realiza todas las pruebas importantes (velocidad de acceso secuencial, aleatorio y concurrente; y tiempo de acceso) para un dispositivo de almacenamiento y es un buen indicador global del rendimiento.
Ya he interpretado el resultado en su apartado pero aquí en la gráfica se visualiza fácilmente cómo ha evolucionado el rendimiento de los SSD, y también cómo el Samsung 840 Pro supone un salto destacado frente al resto de SSD analizados.
Ese grano rojo que pinta el resultado del disco duro muestra que éste vive en otro planeta diferente al de cualquiera de los SSD, un planeta que aunque tenga una velocidad de rotación de 7200 o más vueltas por minuto es entre 16 (Intel) y 38 (Samsung) veces más lento que el estático planeta SSD.

Rendimiento Lectura AS SSD: La gráfica refleja un salto notable en la velocidad de lectura del 840 Pro frente al resto, porque aunque él, junto al Vertex 3 y Crucial m4, alcancen todos ellos los 500 MB/s, eso sólo representa su velocidad secuencial, probablemente el aspecto menos relevante salvo para el marketing; y donde muestra su superioridad el SSD de Samsung es en lecturas de tamaño pequeño, tanto aleatorias como concurrentes (multi-hilo) y en su reducido tiempo de acceso.

Rendimiento Escritura AS SSD: Después de la época del anciano SSD Intel es claramente palpable que hubo un gran salto del rendimiento en escritura tanto con el Vertex 3 como con el Crucial m4. En la gráfica se distingue además otro salto que aporta el Samsung 840 Pro con respecto los anteriores, las razones de su mayor puntuación en el rendimiento son similares a las que he descrito en el párrafo anterior.



CONCLUSIONES SAMSUNG 840 PRO
Poco me queda por añadir que no haya dicho o mostrado ya, en síntesis, el Samsung 840 Pro es un SSD con un rendimiento celestial a un precio terrenal. 
Claramente una de las mejores elecciones que podemos realizar en la actualidad a la hora de adquirir un SSD.



Samsung SSD 840 Pro 256 GB

Duke, el análisis ya ha terminado, ¡devuélveme el SSD!



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