domingo, 3 de abril de 2011

Evolución de los PeCes

Dejando a un lado las consolas y maquinitas, las cuales sólo había mirado con ojos lúdicos, mi primer contacto (asexual) con un ordenador fue en casa de mi vecino, hará más de 30 años de eso, cuando su padre le trajo de Londres el recién llegado al mercado Commodore 64; sólo con verlo encendido sentí el primer fuerte magnetismo por esa cosa llamada ordenador que no sabía todavía ni para qué servía. Tenía 9 años y ese fue mi bit nacimiento informático.

Un par de años después me apuntaron a un cursillo de programación en BASIC sobre MSX, allí descubrí mi pasión por la programación y que perdura a día de hoy. Si al agrado le sumamos que se me daba bien (quedé el primero en la evaluación, dato que mi ego ha querido que estuviera aquí presente) y añadimos que el profesor pronunció unas palabras mágicas: “los buenos informáticos llegan a ganar hasta 1.000.000 ptas (6.000€) al mes” formaron el combinado perfecto para saber a esa temprana edad a qué me quería dedicar. 

Hoy, muchos años después, quiero señalar que el profesor debía de ser un cachondo mental.

Voy a plasmar con mi propia historia y fotos la espectacular evolución que han sufrido los ordenadores PC de sobremesa, tanto en su potencia como en la estética

Hay que considerar que además del uso profesional estaban orientados a mi afición por los videojuegos, por lo que estarían dentro de los llamados gaming PC o PC gamer

No pondré muchos detalles técnicos para que, aun tratándose de un castigo, lo puedan disfrutar todos los públicos sin necesitar un máster en freak y para que se pueda digerir sin ser necesario ingerir 10 (un par de) Almax.






Cronología (clic en imágenes para ampliarlas)
1986 Punto de partida con mi primer ordenador que no era aún lo que se entiende por un PC, era el grandioso Commodore 64 a 1 MHz y 64 KB de memoria.
Curiosidades: ansiaba la revista LOAD'N'RUN que incluía una cinta con varios juegos buenos, resultó que esos juegos eran los originales renombrados por lo que la revista duró poco tiempo. Hice mis primeros programas propios, a destacar un juego de baloncesto (de jugar al 21) que me costó muchas horas... lo que daría por recuperar esas líneas de código y verlo hoy.

1989 Mi primer PC, procesador Intel 8086 a 8 MHz y 512 KB de memoria, no tenía disco duro y la gráfica sólo pintaba 4 colores (CGA). Por su aspecto no parecía ni un PC al tener integrado el teclado con la caja y con el resto de componentes.
Curiosidades: Me lo compraron aprovechando una gran oferta -para liquidar stock- que había en ECI. Consolidé mi pasión por el PC abandonando las consolas que tenía por casa, prefería jugar con él aun teniendo peores gráficos, grandes momentos jugando al Monkey Island (1990) o Prince of Persia (1990) entre otros. En cuanto a programación desarrollé en BASIC un ambicioso juego de naves inspirado en una maquinita, no terminé de implementar todas las fases que tenía pensadas.

1991 Gran salto en potencia, procesador Intel 386DX a 33 MHz y 4 MB de memoria. No he encontrado ninguna foto, consecuencias de la era pre-móvil y pre-cámara digital. La estética no tenía relevancia en el mercado y tenía la típica caja blanca de PC clónico.
Curiosidades: El primer ordenador donde tuve Windows como sistema operativo, el Windows 3.0. Lo adquirí presionando a mis padres justificando la necesidad por empezar la carrera informática, costó 1200€ (mucho esfuerzo económico para la época), pude pagar el 40% dando todos los ahorros que tenía y gastando por anticipado no sé cuantos de mis próximos regalos de cumpleaños.

1993 - 2002 Durante estos años que contienen la época en la universidad hacía bastantes actualizaciones de partes del PC pero también pasaban largos periodos en que no actualizaba nada por dedicarme a las juergas a estudiar. Tuve varios 486 y Pentium, y desde el inicio de este periodo ya me los ensamblaba yo mismo; también realicé mi primer overclock (OC) y fue a un 486. No he encontrado ninguna foto aunque estoy casi seguro que en papel perdidas en algún cajón debe haber alguna.
Curiosidades: Adquirí mi primera grabadora de CDs que era a 2x de velocidad, muy novedosa, casi nadie tenía una grabadora en el ordenador. Durante este periodo comprábamos los componentes directamente a distribuidores; también descubrimos el truco de magia de que agujereando un disquete de baja densidad se convertía en alta densidad. Otro momento histórico de esta época fue la adquisición de la aceleradora gráfica Voodoo2 que producía unos gráficos asombrosos.


2003 AMD reina en rendimiento y monto PC con AthlonXP a “1700 MHz" (PR) y 512 MB de memoria, con una gráfica de gama media para juegos. La estética empezaba a hacer algo de aparición en el mercado pero aún con muy poca demanda.
Curiosidades: Encima de la torre del ordenador se ve mi antiguo módem 56 Kbps que todavía usaba por temas de trabajo, pero ya hacía algún tiempo que disponía de mi primera conexión por ADSL que fue de 256 Kbps.


2004 Sigo con AMD y cambio a PC con AthlonXP a “2800 MHz” (PR) y 1 GB de memoria, montando mi primera gráfica de gama alta (o high-end) para disfrutar al máximo de los juegos, una ATi X800PRO. Hay más oferta de productos dedicados a la estética del PC pero aún es un factor considerado por una minoría.
Curiosidades: Era una caja barata y de mala calidad pero me gustaba su estética con ventiladores iluminados y ventana lateral transparente, con ella se destapaba al monstruo que llevo dentro y que perdura -quizás algo más refinado- en la actualidad. En el monitor se muestra que estaba jugando al mejor videojuego de mi vida, el grandioso Wolfenstein:Enemy Territory.



2005 Continúa la buena época de AMD, monto Athlon64 a “3500 MHz” (PR) y 2 GB de memoria, y una nueva gráfica entusiasta la ATi X850XT PE. Tener en cuenta la estética del PC empezaba a captar más adeptos.
Curiosidades: Mi primer procesador de 64 bits aunque todavía no le acompañaba el sistema operativo que seguía siendo de 32 bits. Con este ordenador tuve también mi primera alfombrilla gaming que se ve en la foto de la izquierda, una SteelSeries 5L, la cual mencioné en esta entrada sobre alfombrillas y es el mismo modelo que sigo usando hoy 7 años después.


2007 Intel se vuelve el rey del rendimiento con su fantástica arquitectura Core2. Monto mi primer PC dual core (2 núcleos), un Core2 Duo E6600 a 3200 MHz (OC) y 4 GB de memoria. Coincide también que nVidia saca una brutal arquitectura en tarjetas gráficas y escojo el modelo entusiasta nVidia 8800GTX. Hay bastante afición generalizada por la estética del PC dentro de la escena aunque todavía no como algo masivo.
Curiosidades: Después de unos años sin apenas hacer overclock a los AMD que había tenido, vuelve con este mi pasión por el overclock ya que dispone de mucho potencial. Después de este ordenador aborrezco el color azul para la iluminación del PC, tres seguidos que tuve en azul sumado a que es el color más utilizado en general me produjeron el empacho que aún hoy me dura. Con este PC desarrollo la primera versión de un programa para intentar resolver el puzzle de los dos millones de dólares.


2008 Intel continúa con fantásticos procesadores. Mi primer PC quad core (4 núcleos), es un Core2 Quad Q9550 a 3400 MHz (OC) y 4 GB de memoria. Monto una gráfica ATi por ser el top del momento, una tarjeta dual, la ATi HD4870X2. Desde aquí en adelante lo que se conoce como Modding en el mundo del PC, equivalente al Tuning en el terreno de los coches y al garrulismo* para algunos, coge mucha fuerza entre la mayoría de entusiastas que ya no sólo buscan rendimiento sino estética de su PC. Se dispara la oferta de productos y tiendas donde poder adquirirlos en base a esta demanda. (*Para mí es arte, creatividad y personalidad.)
Curiosidades: La torre monta el ventilador más grande que ha existido en una caja, siendo un ventilador de 40cm que ocupa todo el lateral como se aprecia en la foto. Además mantiene otro récord en su posesión, ya que es el PC que menos tiempo me duró, tan sólo 7 meses, y la razón fue porque no cumplió mis expectativas en el overclock, perdí muchas horas, no pude llegar a determinar si el problema para subirlo más venía de la placa, del procesador o de la memoria, así que opté por la solución de decirle adiós.


2009 Intel dispone de una gran arquitectura nueva Core iX. Es mi primer PC de 4 cores y 8 hilos (threads) un Core i7 920 a 3800 MHz (OC) y 6 GB de memoria. Continúo con la gráfica anterior. Adquiero una maravilla de nueva tecnología que pone fin al gran cuello de botella del PC actual: el disco duro, montando el recién salido del horno SSD de 2ª generación Intel X25-M de 160 GB. (más detalles del PC en este hilo del foro Noticias3D)
Curiosidades: Compré por primera vez el sistema operativo, Windows 7 Ultimate, bueno en realidad la segunda porque con el PC 1989 me venía original el MS-DOS 3.30. Destacar de nuevo la adquisición de mi primer SSD que supuso -y supone- más que una evolución del disco duro, es una revolución en el rendimiento de las unidades de almacenamiento.


2010 Nuevo PC con Core i7 930 a 4200 MHz (OC) y 6 GB de memoria. Por primera vez opto por una solución multi-GPU (con más de 1 tarjeta gráfica), la elegida es el modelo entusiasta y monto 2 de nVidia GTX480 en SLI. Sigo con el mismo SSD, esperando montar un segundo de 3ª generación cuando esté disponible en tienda el OCZ Vertex 3 de 240 GB. (más detalles del PC en este hilo del foro Noticias3D)
Curiosidades: Por primera vez escojo una caja torre de gran tamaño, hasta el momento siempre había preferido semi-torres, amplias pero semitorres. También empleo por primera vez unos cables enfundados para dar más vistosidad al interior del PC. Por último destacar el panel lateral, esa ventana gigante que se ve en las fotos y que quería para conseguir la estética que deseaba, reemplazando el lateral que viene de serie en la caja, tras buscar bastante la encontré en una tienda de USA, 20 días para recibirla y en total 167€ por la ventanita... más cara esta ventana que las del Windows.

2012 Nuevo PC con la excelente arquitectura entusiasta de Intel Sandy Bridge-E, primer procesador que tengo de 6 núcleos (12 hilos), es un Core i7-3930K a 4500 MHz (OC objetivo, todavía no realizado) y gran salto a 16 GB de memoria. Todo el almacenamiento principal está basado en tres SSDs, a punto de montar el primer ordenador sin ningún disco duro tradicional. Por primera vez opto por una refrigeración líquida para la CPU, aunque es una RL de Corsair ya ensamblada y sigo con la cuenta pendiente de montar una por piezas.
Más detalles en la película rodada en esta entrada del blog PC Gamer 2012.



Conclusiones
La evolución estética que ha sufrido el PC es espectacular y salta a la vista (nunca mejor dicho) a través de esta historia de fotos. Respecto al rendimiento y sin ánimo de indicar los valores reales ni aproximados, sí que podemos hacernos una idea del incremento de potencia de cálculo vía los datos de esta cronología: de 1 hilo de ejecución a 8 MHz (PC 1989) a 12 hilos de ejecución a 4500 MHz (PC 2012), teniendo en cuenta además que 1 MHz no rinde lo mismo entre generaciones de microarquitecturas, pongamos un factor de al menos 10 entre estas dos que comparo, obtenemos estos valores representativos (no precisos) de la brutal evolución de rendimiento en los procesadores de un ordenador:
  • PC 1989 : 1 hilo x 8 MHz = 8 MHz
  • PC 2012 : 12 hilos x 4500 MHz x 10 = 540.000 MHz 
Y aquí termino que ya se ha ganado el título de castigo. Pronto recibiré ofertas de patrocinadores de medicamentos para el dolor de cabeza.

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